EL PAPA CONSUELA A VÍCTIMAS DEL ESTADO ISLÁMICO EN IRAK, ENTRE RUINAS

EL PAPA CONSUELA A VÍCTIMAS DEL ESTADO ISLÁMICO EN IRAK, ENTRE RUINAS

ERBIL.- El papa Francisco concluyó su histórica visita a Irak con una misa ante miles de fieles en la región asolada por los yihadistas del Estado Islámico, llamando a los cristianos a “no desanimarse”.

Tras rezar por las “víctimas de la guerra” en los escombros de Mosul, la antigua “capital” del Estado Islámico (EI), el Papa celebró la mayor misa de su viaje, bajo estrictas medidas de seguridad.

Irak siempre estará conmigo, en mi corazón”, dijo Francisco al concluir la ceremonia en Erbil, en el Kurdistán iraquí.

He oído voces de dolor y de angustia, pero también voces de esperanza y de consuelo”, afirmó ante miles de fieles, antes de bendecir en árabe bajo el ululeo de la multitud.

A su llegada el pontífice, de 84 años, había aparecido de pie en el ‘papamóvil’ ante miles de fieles en el césped o en las gradas del estadio Franso Hariri.

El Papa comenzó la misa en latín, con la capa pluvial morada en la espalda y el solideo blanco en la cabeza, ante una asamblea silenciosa y recogida en el último día de su visita a Irak, la primera de un jerarca católico en ese país.

Los guardaespaldas y las fuerzas de seguridad estuvieron en alerta -como desde la llegada del Papa el viernes- para esta misa en el estadio Hariri, que lleva el nombre de un político cristiano asesinado hace 20 años.

Pero consiguió acercarse a la multitud, primero en Mosul, donde deploró el exilio de los cristianos orientales desde un estrado construido en medio de las ruinas, a falta de iglesia que siga en pie.

Allí, el Papa, que camina con dificultad a causa de una ciática, dio un paseo en un carrito de golf bajo los vítores de una pequeña multitud.

Ahora esperamos vivir con seguridad, eso es lo más importante”, dijo esta mujer cristiana, que huyó de Mosul durante la irrupción de los yihadistas y solo regresa para visitas cortas.

Luego, en Qaraqosh, un lugar de mártires cristianos a medio camino entre Mosul y Erbil, el pontífice llamó a una emotiva multitud a “reconstruir” y a “no desanimarse”.

El número de cristianos ha pasado en 20 años del 6% al 1% de la población en Irak.

Si el Papa viaja bajo alta protección en un país donde aún se esconden células yihadistas clandestinas, también tiene que lidiar con el covid-19 para su primer viaje en 15 meses.

Irak está en confinamiento total después de que las contaminaciones diarias superaron los 5 mil casos.

El Papa y todos los periodistas y clérigos que le acompañaron fueron vacunados antes de su partida, pero ninguno de los fieles en el estadio lo fue.

Hasta ahora han llegado a Irak 50 mil dosis de la vacuna y solo los médicos han podido recibirla.

AFP / FOTO: REUTERS